L’HOMME NOIR ET L’ART. THE BLACK MAN AND ART.

(This article is short (really)!)

Les Noirs ont été représentés de nombreuses manières à travers le temps, mais qu’en est il de ces représentations ?

Through the time, the Black community has been represented a lot and differents ways, but are they as good we thinking ?

Antiquité / Antiquity

On affirme que les Grecs seraient la première nation à rencontrer le peuple noir Ethiopien. Contrairement à ce que l’on penserait, Ils étaient chaleureusement accueillis et décrits comme sages, beaux, forts. Leurs cultures, lois et coutumes étaient appréciées de ces derniers; Ces nouveaux et jolis visages intéressèrent particulièrement ce peuple qui, alors peignit et sculpta les premières représentations de Noirs par les Grecs. Cependant, cette image s’est dégradée des siècles plus tard. Comment ?

Studies affirm that Greeks were the first nation to meet the Ethiopean community. A good one because they were described as kinds, handsomes and strongs. Greeks found any defaults. From this moment, new representations appear. Regrettably, a new image has been built centuries later.

Moyen-Age/Middle Ages

Au Moyen-Age, il y avait encore une méconnaissance assez importante de l’Afrique. Par ce manque de savoir, tandis que la peau blanche était synonyme de “beauté, noblesse, de saint” ; La peau noire représentait la crasse, les ténèbres, plus précisément les démons. L’homme Noir était associé au diable dans de nombreuses peintures. (On retrouve encore ce problème par exemple en Corée où la peau blanche est plus qu’essentielle).

Westerns countries of middle-ages had ridiculous standards. The white skin was synonym of beauty, good christian and nobility, while black skin was equal of darkness, hell, demons. By the ignorance, at this time, in Arts, the black man was associated to Devil. This idea is still present in 2020 as in Korea where being white is essential.

Michel Ange fait partie de ces artistes célèbres à avoir mit le minimum de savoir (zéro) dans son “Jugement Dernier” entre 1536 et 1541.

Michel Ange was one of those famous artists to put any science about the black man in his paintings but only stupidity. For example : “Last Judgement” 1536 & 1541.

(La fresque au milieu et les détails de ces représentations de chaque coté.) Selon l’artiste, on peut voir que les personnes promises à une longue et belle vie éternelle sont les personnes blanches. Le combat est entre saints, bon chrétiens qui sont représentés en blanc d’après leurs définitions et les êtres démoniaques, noirs qui essaient de les tuer et les éloigner de leur dessein : le Paradis.

Here, we have in both sides details of the fresco (in the middle). According to Michel Ange, by his painting, only one population has access to heaven. We can affirm by the details that there is a fight between demons, and people promised to the eternal life. However, where is the black people allowed to this paradise ? Nowhere. Why ? because here, they are the darkness, the darkness who trying to remove them from their aim. Obviously, white people are the good christians. Dates, and processus of this oeuvre shows how long time this idea was a conviction.

Malheureusement, il est loin d’être le seul artiste. Hans Memling, “La Résurrection” est un tout autre tableau représentant le Christ entouré de personnes blanches uniquement. Ce qui nous renvoie à leur définition grotesque et sans science de l’homme Noir.

Unfortunately, He is far to be the only painter of this era to share the same ideaology of the black man. Hans Memling created “The resurrection” in 1490. As you can see, the representation is similar to the “Last Judgement”. the black man (again) who is not invited (again).

Hans Memling, “La Résurrection”, 1490.

Alors oui, la représentation des noirs ne se resume pas seulement à l’esclavage et il reste nécessaire de l’évoquer.

So yes, the only our paintings are not only about slavery, and it’s important to know it.

Aujourd’hui, notre représentation a bien évolué grâce à des figures noires internationales, mais elle reste toujours faible.

Today this image changed by black activist and other big figures (Naomi Campbell..) but not at 100% and somes people forget about it.

Le but de ce court article n’est pas de vous apprendre, mais de vous sensibiliser et de vous montrer le “background” d’oeuvres célèbres connues pour leurs beauté etcaetera. Parce que oui la peinture est belle, mais qu’en est-il de l’histoire ?

The objectif is not to give a course but to raise awareness and to speak about the background of those paintings that you only know by their beauty. Not more. Yes it’s beautiful, but what is the story’s painter ? what idea he defends ? Important.

See ya.